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加拿大智能眼镜制造商North经营惨淡,拟以1.8亿美元卖身Alphabet

文丨《亲爱的数据》,作者丨谭婧据一份报告称,谷歌母公司Alphabet正在收购智能眼镜制造商加拿大创业公司North,收购已经进入尾期,收购将使North公司的

文丨《亲爱的数据》,作者丨谭婧

据一份报告称,谷歌母公司Alphabet正在收购智能眼镜制造商加拿大创业公司North,收购已经进入尾期,收购将使North公司的一部分剥离出来。

这笔交易的价格为1.8亿美元。

AR智能眼镜作为有可能像智能手机一样“大流行”的智能硬件,虽然其威力并没有爆发,但是,所有来自科技巨头的双眼都注视着这个赛道。

谷歌与苹果的增强现实竞赛正在升温,考虑到苹果对关键硬件元素的控制似乎更有优势,谷歌的母公司Alphabet需要一些大动作。

消息来自外媒。两家公司,均未回复外媒的置评请求。

外媒意见领袖的评价是:North公司产品目的不是投影NBA游戏或运行Autodesk应用。取而代之的是,North公司产品在镜面上反映手机上收到的通知,并添加一些语音控制和导航应用程序以提供额外的实用性。

North公司的官网依然写着,“尽管竞争对手仍在研究其第一代AR可穿戴设备,但初创公司North已经准备在2020年将其第二代智能眼镜推向世界。”——强调其产品的“领先之处”。

这家公司曾被称赞为:“具有传统眼镜架的尖端技术和人工智能的公司”。2018年底,似乎门禁控制器价格是这家公司的高光时刻,2018年,开设了第一家零售店,也拿到了加拿大政府的投资,以未公开的价格收购了英特尔的Vaunt AR眼镜专利和技术。

但是仅仅几个月后,2019年初也就是在位于加拿大多伦多和美国纽约布鲁克林开设实体展厅后,North产品价格降低了近40%,从1330加元降至799加元。

需要店面的原因是,North公司每副眼镜都是量身定制的,可穿戴技术是个人的事情,而要制造出一种尺寸适合所有产品的产品则是一个非常现实的挑战。North公司要求客户在其商店中坐下来,进行3D扫描,然后亲自拿起眼镜进行调整。

危机有可能源于过度扩张,“在推出产品之前,我们在研发,制造,零售等领域进行了大赌注。”公司曾公开表示。

曾经,谷歌公司以备受争议的谷歌眼镜在智能眼镜领域大放异彩。2014年,美国空军的研究小组曾经测试,以评估其在战场上的作用。该产品后来被重新定位为向企业销售的企业产品,但是除了其在智能手机上的AR努力之外,该公司还没有暗示将重返消费者智能眼镜。

2019年,我在和业内人士聊天中得知,一家中国AR的创业公司的眼镜被有关执法部门采购后,因未能达到部分指标而退货,当时的说法是“看不清”,随后,又传出该创业公司裁员。

可穿戴设备一直因为可以在执行复杂任务时提供帮助而受到青睐,或者说,只要产品和技术打磨到位,部分场景的需求还是相当旺盛的。​

在医学用领域,尽管谷歌明确退出了对该产品的支持,但如今仍有许多应用程序和大量研究分析了该技术的潜在影响。谷歌眼镜满足了在不同医疗场景中快速访问实时信息的需求,其中最常见的应用是访问电子病历、显示监控、决策支持和远程咨询。

这些设备使用户能够与远程健康信息系统进行友好的免提交互,并从第一人称角度广播医疗干预和咨询。

然而,有证据表面还是有很多技术局限性存在,例如连接失败,图像接收不良以及设备自动重启等。

这次收购,消息人士称,North公司将被“剥离”,这意味着我们更有可能看到North公司的技术被整合到谷歌的AR和VR领域,而不是成为一个谷歌内部继续发展的项目。

即使它们卖得不好,North公司已获得与使用全息技术的可穿戴设备有关的多项专利,谷歌有可能将North的功能集成到改进版的谷歌眼镜中。

第二代产品推出后,销售不佳的情况越来越多,其一些零售地点“几天没手机门禁app有一次销售”。

加拿大创新,科学和经济发展部部长纳夫迪普·贝恩斯曾表门禁读卡器价格示,这是加拿大的成功故事。但是,公司在裁掉了150名员工,加拿大政府撤回了对该公司的1800万美元投资。

值得注意的是,购买主体是Alphabet而不是谷歌公司。

谷歌公司可以重新调整North公司的设计并升级软件,使其变成可与Android,Chrome OS和其他设备一起使用的可穿戴设备。

收购有车库门宽度可能也是为了未来,一个由智能眼镜或增强现实眼镜主导的智能硬件市场,或者是平台型市场,这些设备可以连接到其他各种小工具。苹果和谷歌都不想掉队,必须位于AR计算的最前沿,这样它才能踏准行业发展的步伐,而不是眼睁睁看着其他人登顶。​

竞争者也没有停下脚步,据彭博社最近的一份报告称,有传言称苹果正在开发自己的智能眼镜,该眼镜可能准备在2022年推出。

至于价格是多少,也是一个谜团。

苹果AR眼镜虽然没有搞出爆炸性的新闻,但是在智能硬件的自动卷门生态一直完备,从芯片到设备。苹果的思路是硬件和软件是一起设计。

相机、显示器、运动传感器、图形处理器与人工智能机器学习和尖端的开发工具相结合,苹果的设备上一应俱全。有外媒表示,苹果公司AR的支持直接内置于iOS和iPadOS中,因此可以使用AR Quick Look不仅从应用程序体验AR,还可以在Safari,邮件,消息,文件等中体验AR,打造可穿戴设备的闭环。

很多又小又专业的公司被巨头收购是“创业成功”的一种选择,但是外媒充分描述了North公司财务状况相当惨淡,收购可能是无可奈何的选择。具有讽刺意味的是,这家昔日加拿大创业企业之星,将是谷歌母公司Alphabet最近历史上较便宜的收购之一,让人唏嘘不已。

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